Король-Солнце - Le Roi Soleil

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Король-Солнце - Le Roi Soleil » Фонтенбло. » Дворец Фонтенбло. Лестница для прислуги


Дворец Фонтенбло. Лестница для прислуги

Сообщений 1 страница 20 из 23

1

04.04.1661

2

Отправлено: 20.04.16 23:14. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

Он был тенью Месье и порой его присутствие даже не замечали, считая молчаливого телохранителя за нечто само собой разумеющееся, как неизменные кольца с бриллиантами и яркими изумрудами, нанизанные на тонкие персты принца. Андраш привык к этой роли невидимки, а иногда она даже приносила свои плоды. Вот и теперь, в перебранке двух миньонов он услышал кое-что важное для себя, нечто, что месье де Гиш никогда не сказал бы на трезвую голову, а маркиз Эффиа не заставил бы его это произнести. Всего лишь намеки, взгляды вдаль, словно его и не было за спиной Месье, но Андраш прекрасно понял, что имел в виду Эффиа, выкрикнув в запале, что некоторым известно, насколько плохими бывают шутки с де Гишем. Не зная еще, за что именно красавчик граф мстил ему, Стервятник услышал главное для себя - Эффиа не просто намекал, он знал, по чьему разумению сержант Дезуш решил обыскать карманы де Роббера и велел своим гвардейцам арестовать его и Андраша за компанию. В черных глазах мадьяра, подведенных тенями от бессонной ночи, проведенной за безмолвным бдением вместе с не спавшим почти всю ночь Месье, мелькнула злобная радость.

"Вы еще попадетесь в собственные силки, месье де Гиш,"
- мысленно пообещал Андраш, не выразив ни единым жестом, ни даже движением мускул лица, что внимал разгоряченной ссоре маркиза и графа.

Только когда оба миньона бросились к дверям, а следом за ними и Филипп с небрежно наброшенной перевязью со шпагой, Андраш поспешил следом за ними. Если верить словам де Гиша, то виновник погрома, учиненного в опочивальне герцога, должен был скрыться на лестнице для прислуги. Но куда он направит свои стопы, вверх или вниз, этого не могли знать ни рыжий маркиз, ни черноволосый красавец де Гиш. У Андраша было соображение на тот счет, дерзкое и невероятное, но он рассудил, что, разделившись, у погони будет больший успех. Тогда как Эффиа и де Гиш наперегонки бросились наверх к гостевым покоям, располагавшимся на третьем этаже, Андраш схватил герцога за запястье и потянул вниз.

- Он может быть гораздо ближе, мой принц. Пусть они бегут себе. А мы подождем и посмотрим.

Легкими неслышными шагами он спустился на несколько ступенек и укрылся в тени глубокой ниши под лестницей, заставив Филиппа последовать за ним. К счастью, на герцоге были все те же домашние туфли, в которых он вышел из банных покоев, так что, его шаги также остались неслышными, тогда как эхо гулких шагов Эффиа и де Гиша раздавалось под сводами лестницы еще долго после того, как оба достигли третьего этажа и скрылись в коридоре.

- Тихо, - шепнул он на ухо принцу, - Шкатулку наверняка подложили. И я догадываюсь, кто. Любителей сандала не так много при дворе короля. Смотрите в оба. Ступайте за мной и старайтесь как можно тише, - он приложил палец к губам, - Лучше даже не дышите.

После этого напутствия он осторожно вышел из тени и пошел по ступенькам вниз, похожий на черную тень одного из призраков этого мрачного и пустынного уголка королевского дворца. Несколько мгновений отделяли их от последнего лестничного пролета, когда внизу показалась полоса света, падавшего от светильника, горевшего в коридоре первого этажа. Неясное и страшное предчувствие зашевелилось в душе мадьяра. Он остановился на предпоследней ступеньке и всмотрелся в темноту ниши под лестничным пролетом.

- Там кто-то есть... лучше оставайтесь здесь, мой принц, -
шепнул Андраш, вынимая кинжал из ножен.

Одним прыжком он пересек последнюю ступеньку и заглянул под лестницу, ожидая найти там затаившегося османа, посмевшего посягнуть на покой королевского брата.

- Гореть мне в преисподней, - прошептал изумленный увиденным Андраш, когда разглядел остроконечные носки туфель, выступавшие из темноты, - Этот басурман больше не побеспокоит Ваше Высочество.

3

Отправлено: 21.04.16 00:07. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

Пронестись на одном дыхании вверх по лестнице, перескакивая через ступеньки, споткнуться, зацепившись за порог, больно удариться коленом о невесть кем оставленную поперек коридора скамью... Де Гиш взревел от боли и еще больше от ярости.

- Сдается мне, граф, Вы бежите за собственным хвостом, - насмешливый тон Эффиа заставил Армана схватить его за фалды короткой курточки, украшенной лентами и кружевами так, что не видно было рисунка на ткани, из которой она была сшита.

- Послушайте, Вы!

- Да успокойтесь Вы, - вдруг посерьезнев, маркиз одернул рукава куртки и расправил смятые ленты, - Мы еще успеем свести счеты. Лучше подумайте трезво. Вы что-нибудь слышите? Кроме собственных криков, конечно же.

- Нет, - ответил де Гиш, яростно сжимая кулаки, - И что с того?

- Ничего, - хмыкнул маркиз и пошел назад к лестнице для прислуги, - В том то и дело, что ни-че-го! - крикнул он уже с лестницы.

- Дьявол, - поняв свою ошибку, де Гиш для верности огляделся и громко хмыкнул, заметив в конце коридора двух скучавших гвардейцев, наверняка заметивших бы подозрительную личность, если бы таковая объявилась там.

Смахнув ладонью налипшие на лоб пряди волос, де Гиш побежал назад к лестнице, громыхая каблуками модных и совершенно никчемных в деле погони туфель. Поскользнувшись на гладко начищенном полу, он доехал до перил лестницы и почти скатился вниз до второго этажа.

- Где они? -
озадаченный Эффиа стоял, перегнувшись через перила, и вглядывался вниз.

- Вон, внизу! -
указал рукой де Гиш и побежал по ступенькам.

Эффиа бежал следом за ним и так же, как и он, поскользнулся на гладко вытертых сотнями ног ступеньках. Упершись руками в плечи графа, рыжий наглец так и съехал по ступенькам вниз до первого этажа.

- А! Вот вы где! -
воскликнул он обрадованно и подтянулся на цыпочках, чтобы разглядеть из-за плеча де Гиша и стоявшего перед ним Месье то, на что они уставились, не шелохнувшись.

- Что там? -
спросил он, а заметив вытянутые ноги лежавшего без движения человека, охнул, - Кто это?

- Господи Иисусе, - пробормотал де Гиш, не обращая внимания на прыгавшего на его плечах Эффиа.

Он сжимал и разжимал кулаки, невесть зачем полез в карманы, как будто бы это на его руках была вина за смерть неизвестного ему человека.

- Мой принц, - наконец выдавил он из себя дрожащим от волнения голосом, - Уйдем отсюда. Сюда придут. Его найдут. Но нас, Вас не должны найти здесь. Идемте же.

Он вынул руку из кармана и потянул Филиппа за локоть, стараясь довести до его сознания простую как истина мысль - следовало уйти прежде чем их застали на том месте кто-нибудь из болтливой прислуги или не в меру глазастых шпионов Ла Рейни. Отступив от ниши к лестнице, Арман не заметил, как из его кармана выскользнул шелковый пояс, который он нечаянно задел липкими от холодного пота пальцами.

Откуда-то послышались шаркающие шаги, медленно продвигавшиеся к ним. Не желая тратить время на уговоры, де Гиш обхватил Филиппа за плечи и повернул к лестнице. Эффиа, впервые за все утро выказал согласие с соперником, легонько подтолкнув принца в бок.

- Нужно уйти. Кто бы он ни был, мы не добьемся от него ответов. Не теперь, - маркиз повторил в точности то, что хотел сказать де Гиш, и тот посмотрел на него, кивнув в знак согласия.

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

4

Отправлено: 21.04.16 01:45. Заголовок: - Кто это? - эхом от..

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

- Кто это? - эхом отозвалось у него за спиной и Филипп вздрогнул от неожиданного прикосновения чьей-то руки к своему локтю.

Он одернул руку, намереваясь наклониться к телу, лежавшему под лестничным пролетом, но его с силой потянули прочь.

- Оставьте... кто этот несчастный? - прошептал Месье, перекрестившись, когда до него дошло, что перед ним лежал мертвец.

Позволив де Гишу и Эффиа отвести себя в сторону, он обернулся и посмотрел на Андраша, внимательно вглядывавшегося в темный угол, словно он видел знакомое ему лицо.

- Кто это, Андрэ? Когда... как это произошло? -
спросил он, одергивая руку от навязчивых попыток графа увести его прочь, - Да, отпусти же, де Гиш! Неужели Вы не понимаете, это убийство. В королевском дворце. Будут искать виновных. Будут расспрашивать... да.

Преодолев отвращение к зрелищу, далекому от привычной ему эстетики, Филипп подошел к мадьяру и тронул его за руку. Он редко вспоминал про истинное предназначение Черного Мадьяра в его свите - телохранитель, его личная охрана, тень, преследующая его по пятам с одной лишь целью, оградить от любых бед, которые принц привык с легкостью находить на свою голову.

- Он лежит тут... может быть давно уже, - спросил он с какой-то непонятной надеждой в голосе, ему хотелось верить в то, что это не был тот человек, за которым он гнался, что не он сделался причиной падения его с лестницы или рокового удара с сердцем от страха быть настигнутым.

- Ведь это не мы... не я его? -
Филипп ущипнул хранившего молчание Андраша за локоть, - Посмотри... потрогай его руку. Может, он уже остыл, - шепнул он на ухо мадьяру, прося озвучить желаемое, а не действительность.

Чьи-то шаркающие шаги приближались к лестнице и теперь уже и сам Филипп ощутил неприятный холодок, пробежавший по спине и заставивший его содрогнуться в неприятном предчувствии. Только не свидетели! Его обвинят в расправе над турком по недоброй памяти, ведь он сам слышал недавние слухи, витавшие при дворе, о том, что он возненавидел турецкого советника за блестящие дары и знаки внимания, оказываемые дамам из свиты герцогини Орлеанской.

- Да. Нам лучше уйти, - прошептал он и отступил к лестнице, где ждали притихшие Эффиа и де Гиш, - Андрэ, идем. Нас не должны увидеть. Никто не должен знать, что мы были здесь. Пусть он покоится с миром, как им там полагается, басурманам. Это теперь дело Ла Рейни и господина д'Артаньяна.

Пятясь назад, Филипп не заметил маленькую лужицу вязкой густой жидкости, разлитой на полу, и наступил на нее левой туфлей. Мысли его лихорадочно метались в голове - одно страшное видение будущего процесса дознания сменяло другое еще более невыносимое и позорное - его допрашивают в полном составе парижского парламента, вот его ведут через весь Париж, нет... везут в телеге, как висельника... Гревская площадь... убийство в королевском дворце, господа, дело то нешуточное - послышался почти наяву насмешливый голос Ла Рейни.

- Бежим! - воскликнул Филипп, встряхнув разметавшимися по плечам пышными кудрями, - Скорее! Немедленно же!

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

5

Отправлено: 21.04.16 23:22. Заголовок: Анлраш опустился на ..

Анлраш опустился на одно колено возле тела и вгляделся в его лицо. В темноте укрытой под лестницей ниши было трудно различить его черты, в глаза бросалась заостренная бородка, увенчивавшая выдающийся подбородок и тонкий горбатый нос, похожий на орлиный клюв.

- Посмотри... потрогай его руку. Может, он уже остыл, -
шепнул ему принц, но Андраш и сам догадался произвести эту нехитрую процедуру.

Прикосновение к замершей навеки руке не было для него чем-то отталкивающим или пугающим - в чем он был уверен наверняка, так это в том, что опасаться следовало тех, кто ходил по земле, а не усопших навек. Рука басурмана оказалась холодной и закоченевшей, совершенно не такой, какой он ожидал. Удивленный этим открытием, мадьяр для верности попробовал разжать судорожно сжатые пальцы, но окоченев, они так и остались сцепленными в кулак.

- Это не мы, -
ответил он герцогу, поднявшись с колен, - Мы преследовали не этого человека, Монсеньор.

Смуглое лицо мадьяра вновь приняло свое обычное отрешенное почти безразличное ко всему выражение, только взгляд черных глаз выдавал внимательный интерес. Он пропустил вперед герцога и его миньонов, задержавшись у подножия лестницы еще ненадолго, чтобы без помех осмотреть пол в надежде заметить хоть какие-нибудь следы. Интуиция не подвела его. У самых ступенек тускло поблескивала небольшая лужица, а от нее вели две цепочки следов. Одна свежая, вела наверх по ступенькам. "Кретины", - прошептал про себя Андраш, бросив осуждающий взгляд на удалявшихся молодых людей - кто-то из них по невнимательности выведет мушкетеров или агентов Ла Рейни к покоям принца. Но была и вторая цепочка следов, ведшая от лестницы к двери в коридор для прислуги. И именно оттуда слышались шаркающие шаги.

Андраш успел взбежать по ступенькам наверх в последнюю секунду перед тем, как дверь распахнулась и маленькое пространство перед лестницей осветил тусклый свет светильника. Шаркающими вялыми шагами из коридора вышел пожилой человек с головой трясшейся то ли от почтенного возраста, то ли от почтенной привычки закладывать за воротник с раннего утра.

- О... вот тебе, матушка, и майский цвет в апреле, -
проговорил человек, в котором Андраш узнал главного королевского садовника, и наклонился над лужицей, - А ведь упреждал, чтобы скляночку бережнее несли... разбили как есть. А ведь лучшая настойка была, вот дела то.

Он выпрямился и застыл на месте, будто припоминая, куда и зачем собрался. Затем встряхнул головой, передернул плечами, будто от озноба и развернулся спиной к лестнице.

- Матушка наша, Пресвятая Дева, храни и спаси души наши, - запричитал старик, истово крестясь дрожащей рукой, - Матерь Божия! Караул! - он выронил светильник, с грохотом упавший на мраморные плиты, и побежал прочь в коридор для прислуги, истошно зовя на помощь.

Не дожидаясь, пока на крики явятся гвардейцы или более деятельные и энергичные по части сыска и погони мушкетеры, Андраш побежал наверх, лихорадочно соображая на ходу, как избавиться от следов неизвестной настойки, которые кто-то из незадачливой троицы оставил на каждой из ступенек.

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

6

Отправлено: 29.04.16 01:31. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Опочивальня Его Величества. 4 //

Кто бы мог подумать, что про себя Никола Габриэль благодарил Провидение, пославшее еще одно убийство в этом злосчастном дворце и тем самым избавившее его от крайне щекотливого разговора с королем. Теперь-то Людовик вряд ли решится довести до конца свое намерение передать ведение всех расследований в единоличное ведение кого-нибудь из дворян из своего окружения. Сколь бы деятельным и энергичным не был тот же маршал дю Плесси-Бельер, доверять ему единоличное расследование убийств и похищений было неразумным хотя бы из соображений предвзятости - а что если одна из ниточек, за которые он так безрассудно дергал, привела бы к значимой для него фигуре? Ла Рейни был уверен, что при всей его верности королю, дю Плесси-Бельер вряд ли сумеет отмести в сторону предвзятость и личные привязанности, если в деле окажутся замешанными близкие ему люди. А их не могло не быть у человека его склада. Да ни у кого при дворе не могло не быть - едва ли не кричал про себя Ла Рейни, стараясь не отстать от бежавшего впереди него мушкетера.

- Ну, что здесь у вас? - спросил он, оглядывая темную лестницу, уже знакомую ему по несчастному падению младшей камеристки королевы.

- Господи Иисусе, упал наверное... неловко как-то, -
проговорил один из гвардейцев и указал префекту на лежавшее в нише под ступеньками тело, - Ай, несчастный.

- И вовсе не навернулся он. Чушь это все про падения. Не сам же он забрался под лестницу, - сказал другой гвардеец, которого Ла Рейни не сразу заметил, так как тот стоял в тени, - Смотрите-ка, здесь что-то есть.

Он наклонился к телу и поднял какую-то ленту, свернувшуюся тонкой змейкой.

- А ну-ка, позвольте, позвольте, - скороговоркой проговорил Ла Рейни и подхватил скользкий шелк двумя пальцами, словно опасался подхватить неведомую падучую болезнь, поразившую несчастного, - А с чего ж это Вы, судари мои, решили, будто не сам он... того? - строго спросил он, аккуратно сворачивая ленту в колечко и кладя в карман длиннополого камзола, - Кто нашел? Когда?

- Да в каморке он сидит у себя, -
позвавший его мушкетер указал рукой в темный коридор для прислуги на белевшую на полу полоску света, падавшего из приоткрытой двери, - Мэтр Бастиан нашел этого беднягу. Говорит, склянку разбил. Там лужа пролилась. Вы бы поосторожнее ступали, месье. Страшно прилипчивая дрянь это.

Никола Габриэль поспешно потоптался на месте, глядя себе под ноги. Заметив темную лужицу возле самых ног покойного, он отошел на добрых два шага назад, проверяя, не оставляли ли его туфли следов, и с облегчением вздохнул, не увидев ничего подозрительного.

- Врача вызвали хоть какого-нибудь? - спросил он и только тогда посмотрел на лестницу, заметив стоявшего там молодого человека в расфранченном костюмчике с иголочки, изобиловавшим ленточками всех оттенков бирюзового и жемчужно серого, - А Вы, месье... месье де Гиш? Позвольте поинтересоваться, Вы здесь какими судьбами?

После разноса, полученного от короля, Никола Габриэлю не хотелось повторение инцидентов с избалованными дворянчиками, даже теми из них, кто явно заслуживали ссылки от двора или даже тюремной камеры. А ведь дело о бриллиантах Грамонов вовсе не было позабыто и тем более закрыто!

- Что за везение у Вас, месье граф, право же, - пробормотал Ла Рейни, отступая к лестнице, - То я встречаю Вас средь ночи в роли чудесного избавителя девиц... - его голос понизился до шепота, - То в качестве свидетеля убийства... это серьезно, месье, очень серьезно. Не соблаговолите ли объясниться?

7

Отправлено: 30.04.16 23:38. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

Пухлые короткие пальцы префекта с удивительной быстротой и ловкостью управились со скользкой шелковой лентой, свернув ее в колечко, совсем как всего лишь пол-часа тому назад ее складывали пальчики Луизы де Лавальер. Следя за движениями рук префекта, Арман безотчетно шарил рукой в карманах, пытаясь отыскать пояс Месье. Не могло же так случиться, что он обронил этот злосчастный пояс прямо возле тела неведомого им турка!

- Три тысячи чертей... - прошептал он убитым голосом и не сразу услышав, что Ла Рейни обращался именно к нему.

- Я? Меня прислал герцог Орлеанский, -
ответил он, благодаря небо за то, что никто из подоспевших гвардейцев и мушкетеров не догадался захватить с собой факел или лампу. В темноте префект вряд ли сумел бы разглядеть необычайную бледность его лица.

- Убийства? Откуда Вам знать, что это не было несчастным случаем, месье? -
спросил он, также шепотом, что помогло ему скрыть дрожавший от волнение голос, - Я вовсе не был свидетелем тому... но мне кажется, что это всего навсего неудачное падение. Разве не так?

Он посмотрел на обступивших нишу мушкетеров, но не нашел и тени согласия - все они только пожимали плечами и тяжело вздыхали, каждый по очереди наклоняясь вперед, чтобы разглядеть лицо убитого.

- Разве он не упал с лестницы?- повторил де Гиш, не сводя глаз с руки Ла Рейни, опустившей пояс Месье в широченный накладной карман его длиннополого камзола из черного сукна.

- А потом отполз подальше под лестницу, чтобы спокойно умереть? - насмешливо спросил один из швейцарцев, - Насколько я могу судить... насколько могу, конечно же, этому бедняге сделалось плохо. Но умер он не здесь. Его положили сюда, чтобы скрыть от кого-то.

Де Гиш похолодел от мысли, что убийство неизвестного турка могли связать с той единственной уликой, которую из-за его глупейшей ошибки, нашли возле тела. Если пригласить префекта к Месье теперь же, разве не заметит он сходства материала на поясе и на халате герцога?

- Месье, я спустился сюда, в надежде отыскать Вас... то есть, я шел к королевской Приемной, - сочинял на ходу Арман, избегая смотреть прямо в глаза Ла Рейни, он вперил взор в черную лужицу, поблескивавшую на полу, словно это хоть сколько-нибудь заботило его, - Его Высочество срочно ждет Вас у себя. Это дело не требует отлагательств. Поднимитесь со мной и Вы все узнаете лично от Месье.

Договорив, де Гиш посмотрел в маленькие живые глазки Ла Рейни, стараясь придать собственному взору столько убедительности, чтобы у префекта и мысли не возникло, чтобы отказать ему. А халат, да черт подери, он почти был уверен, что Филипп не замешкается с переодеванием и халат наверняка приберут еще до их появления.

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

8

Отправлено: 02.05.16 00:24. Заголовок: - Герцог Орлеанский?..

- Герцог Орлеанский? - иронично переспросил Ла Рейни и наклонил голову набок, вглядываясь в темные глаза молодого человека, - И, что, позвольте спросить, потребовалось герцогу от такого ничтожества, как Ваш покорный слуга?

Так и не начатый толком разговор был прерван из-за появления фельдшера. Прежде чем коренастая фигура месье Бушера выплыла на свет из темного коридора, его появлению предшествовал резкий запах чеснока и винного духа. Никола Габриэль с неприязнью поднял ладонь к носу в тщетной попытке оградиться от нестерпимого запаха.

- Ну, и где он? -
спросил Бушер и с кряхтением опустился на колени, - Месье Дезуш, Вы здесь? Посветите мне светильником. Или свечу какую хоть подайте. Что мне здесь судить рядить, коли не видно ни зги.

- Да выносите его уже отсюда, - не выдержал Ла Рейни и резко развернулся, тут же столкнувшись нос к носу с Дезушем, - А, сержант. Прекрасно. Велите принести носилки и перенесите тело этого несчастного.

- Но, куда, Ваша Милость? Не в кордегардию же?

- Нет, Ваш караульный зал находится слишком далеко. А к мушкетерам... - префект посмотрел на мушкетеров, но те дружно закачали головами.

- Нет нет, и речи быть не может. Нам же придется нести его через покои Мадам!

- Что за засада, - пожал плечами Ла Рейни и посмотрел на садовника, а потом снова на Бушера, - Несите через коридоры для прислуги из дворца. Пусть тело погрузят на телегу. Мало ли что, прикроете плащом или тканью какой. Да не мне учить Вас, господа, - с нараставшим раздражением произнес он, - Несите в казармы господ мушкетеров.

- Не думаю, что господа из турецкого посольства одобрят эту меру, - возразил Дезуш после того, как поставил тресвечный канделябр на пол в темной нише под лестницей, - Судя по одежде, этот человек не из простых слуг. Нам придется донести о происшествии турецкому послу. А он наверняка захочет, чтобы покойному были оказаны почести, как того требует их... хм... обычаи.

- Н-да... пожалуй.

- Но мне нужно осмотреть тело... если уж вам непременно хочется узнать, как умер этот человок, - крякнув в кулак, произнес Бушер.

- В таком случае, проделайте это здесь же. Сейчас же, - ответил Ла Рейни и оглянулся на молодого человека из свиты герцога Орлеанского - тот и не думал уходить, явно дожидаясь не только ответа, но и действий, - Я должен идти, господа. Оцепите это место и не впускайте никого. Слышите, никого ни в коридор, ни на лестницу. Кто будет настаивать - арест и в Канцелярию ко мне на допрос. Мало ли, что они там будут говорить. И пошлите уже кого-нибудь с известием к графу де Лионну! Дезуш, да хоть бы и Вы сами сходили.

Отдав распоряжения, Ла Рейни еще раз осмотрел место. При свете свечей ему было хорошо видно застывшее лицо турка, его скрюченные как-будто из-за борьбы или судороги пальцы. И ничего больше. Ни орудия убийства, ни того, что могло бы указать на способ, каким его умертвили. Хотя... рука Никола Габриэля нащупала скользкий шелк свернутого в колечко пояса. Турки носят шелковые халаты. Может быть, убийца обронил случайно. А может быть...

- Скажите, Бушер, могли его задушить чем-то вроде веревки. Или там поясом от халата? - спросил Ла Рейни у фельдшера, занятого осмотром тела покойного.

- Могли... но разве что для того, чтобы убедиться, что он умер, -
неуверенно ответил тот, всматриваясь в отметины на шее, - Скорее всего его хватил удар. Сердце может быть подвело. От перепугу. Или от злости.

- От злости, стало быть... хм, хм. Ну, что же, может оно и так, - он вынул руку из кармана и похлопал для верности, убедившись, что шелковый пояс все еще был там, - Идемте же, месье граф. Я всецело к услугам Его Высочества.

// Дворец Фонтенбло. Покои герцога Филиппа Орлеанского. 4 //

9

Отправлено: 13.01.17 23:04. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Опочивальня Его Величества. 5 //
После трех часов дня.

Чем ближе он подходил к выходу на лестницу, тем чаще билось сердце в груди. В висках шумело от волнения, а рука, сжимавшая рукоять пистолета под плащом словно окоченела и застыла. Хватит ли у него времени на то, чтобы выхватить пистолет и навести его на противника? Успеет ли он выстрелить первым? Давно знакомое ощущение озноба и мандража, он не раз переживал это в канун сражения, снова и снова. Шире шаг. Нужно продвигаться решительно и быстро, чтобы не позволить опомниться ни противнику, ни себе самому.

Он остановился уже у самой двери. Руки были заняты, так что маршал распахнул ее грубым и сильным толчком ноги, так что под сводами трех лестничных пролетов прокатилось гулкое эхо от удара. Прежде чем выйти из темноты коридора, дю Плесси-Бельер подождал несколько мгновений, ожидая услышать шаги или шорох поджидавших его заговорщиков. Не могли же он подслушать их разговор с Виллеруа? Нет, это было исключено. Но разве не могли они дожидаться его выше, на втором этаже? Или в другом коридоре? Почему он решил, что столкновение произойдет именно у подножия этой лестницы?

Секунды тянулись томительно долго и его противник мог заподозрить неладное. Маршал сделал несколько шагов вперед, намеренно ступая так, чтобы каблуки его туфель стучали громче. Не уснули же они в засаде!

Еще шаг. И еще один. Внизу под лестницей было темно, но сколько бы он ни вглядывался, невозможно было разглядеть ни одного намека на затаившегося человека. Неужели их расчеты оказались неверными? А что если они все-таки догадались и поджидают Виллеруа с настоящей шкатулкой в другом месте? Но нет же, эту мысль Франсуа-Анри отбросил как никчемную глупость - маркиз направился через парадную приемную по заполненным народом галереям и залам, кто в своем уме мог напасть на него там?

Озираясь по сторонам и сжимая ледяной рукой рукоять пистолета все сильнее, маркиз прошел к лестнице и начал подниматься вверх по ступенькам, все еще надеясь, ожидая встретиться лицом к лицу с противником, которого послал ему суперинтендант. Ведь не мог же он упустить такую возможность, не попытавшись перехватить злосчастную шкатулку вновь!

- Вы кого-то ищете месье?

Вот оно! Глаза маршала вспыхнули от радости и он уже готов был выхватить пистолет из-под плаща, чтобы встретить противника во-всеоружии.

- Вы?

Удивление никак не вязалось с грозным видом приготовившегося к бою маршала, а стоявший на верхних ступеньках второго этажа человек и сам был поражен не менее его.

- Я никого не ищу. Просто, выбрал для себя более короткий путь к покоям... только и всего, -
ответил дю Плесси-Бельер, вглядываясь в темноту позади месье Поклена, - А Вы то что здесь делаете, господин комедиант?

- Помимо того, что как королевскому обойщику через неделю мне предстоит приступить к своим прямым квартальным обязанностям, я еще и комедиант, как Вы изволили заметить, месье маршал. И все еще состою на службе у герцога Орлеанского, - ответил Жан-Батист Мольер, отвесив вежливый поклон маршалу, - Я заглядывал к Месье, чтобы испросить его ходатайства о возможности второй постановки... Вы же помните, в первый вечер мы с треском провалили представление "Жеманниц".

- О да, я помню, как же, - поспешил согласиться дю Плесси-Бельер, прежде чем ревнитель комедийного искусства начнет вспоминать в деталях то скандальное происшествие, которое привело к срыву его комедии, - И что же?

- Что?

- Встретились Вы с герцогом, месье Поклен? - спросил Франсуа-Анри, поднявшись на второй этаж, и постарался незаметно для комедианта осмотреть все темные углы широкой площадки.

- Нет, увы. Его Высочество еще не изволили явиться. И мне было велено вернуться позднее... -
развел руками Мольер и дю Плесси заметил внушительных размеров корзинку, висевшую у него на локте под холщовым плащом.

Полноватые губы комедианта изобразили скорбную усмешку, когда он по взгляду маршал понял, что был замечен с поличным. Отступив назад, он тут же заговорил скороговоркой, чтобы увести подозрения от истинных мотивов своего появления у буфетной.

- Нас комедиантов не жалуют в высоких гостиных, если весь двор готовится к развлечениям, предложенным самим королем. Этот напыщенный фламандец так и сказал - ступайте, Поклен, ступайте. За Вами пришлют, когда Вы понадобитесь. И при этом, заметьте, ни словом не обмолвился, когда соизволит вернуть мне реквизит... а я между прочим ему еще и костюмы одолжил для эти проклятых празднеств.

Слушая комедианта вполуха, маршал осмотрелся вокруг и даже поднялся на несколько ступенек вверх, чтобы заглянуть на третий этаж.

- Постойте... Вы сказали, фламандец? Управляющий месье Фуке? -
спросил он и мигом слетел со ступенек прямо нос к носу столкнувшись с Мольером.

- Ну да. Он меня встретил в буфетной Мадам. Он как раз выходил из коридора. Как смешно, -
хмыкнул актер и маршал нахмурил брови, - Смешно, говорю. Мы с ним столкнулись вот точно так же, как сейчас с Вами - нос к носу. Я в двери, а он из дверей. Нет, сказал, Их Высочеств. Загляните позднее.

- А потом? - резко прервал рассказ Мольера дю Плесси-Бельер и плащ, прикрывавший пистолет и шкатулку в его руках, распахнулся.

- О... месье маршал... -
королевский обойщик сделал несколько шагов назад, но, был вынужден остановиться, упершись в стену, - Я право же... я ничего такого и не сделал. Слово даю! Я только заглянул в буфетную... я думал, что раз мы состоим на службе у герцога Орлеанского, то отчего бы не разделить так сказать трапезу с остальными членами его свиты... я хотел набрать в корзинку еды для своих актеров... в качестве гонорара за сыгранную пьесу и только то!

- Да бросьте Вы, - отмахнулся от его оправданий маршал, - Мне нет дела до Вас. Не сейчас, по крайней мере. Где этот фламандец, черт подери?

- Он... он же вниз и ушел. Я вот и удивился - Вы появились на лестнице едва только он ушел. Как странно, я еще подумал, ведь должны же Вы были столкнуться с ним внизу.

- Черт! - воскликнул Франсуа-Анри, вспомнив о потайной двери в нише между колоннами, поддерживавшими лестничный марш, - Месье Поклен, а был ли с ним кто-нибудь еще? Или он был один?

- Да были с ним. Были. Да. Но они его у этого коридора ждали. И ушли, - Мольер показал на коридор, ведший к анфиладе залов, разделявших покои герцога Орлеанского и князя де Монако.

- Ясно, - прошептал маршал, поняв, что засада, если и была приготовлена, то впереди, там в одной из галерей, где наверняка не так много народу, пока все толпятся в приемной и в обеденном зале.

10

Отправлено: 14.01.17 00:04. Заголовок: - За ним! Тысяча чер..

- За ним! Тысяча чертей! - проревел не своим голосом д'Артаньян, послав троих человек вдогонку за убегавшим вдоль кустов можжевельника человеком, - Сотню экю лично от меня тому, кто схватит мерзавца! Генерал! Перехватывайте его там у аллеи! - крикнул он всадникам, выехавшим из-за дворцового флигеля со стороны парка, - Да стреляйте же! Даже если убьете, все равно ему дорога одна теперь!

- В записке было сказано, что будет несколько человек. Может быть, они все еще в засаде? - подсказал ему сержант и кивнул в сторону прикрытой потайной двери, - Стоит проверить?

- Идемте. Вы четверо, за мной! -
скомандовал лейтенант и побежал вверх по стертым ступенькам старой темной лестницы.

Они вышли к двери, скрытой от посторонних глаз в нише между двумя колоннами. Этот потайной выход из дворца был известен немногим. Сам д'Артаньян пользовался им только, когда сопровождал короля, а его мушкетеры и вовсе не знали о его существовании.

Выйдя к лестнице для прислуги, мушкетеры озадаченно осматривались вокруг, не замечая никого и ничего подозрительного. Но, потом до их слуха донеслись мужские голоса сверху и они тут же ринулись наверх по ступенькам и едва не сбили с ног спускавшегося им на встречу Жана-Батиста Поклена, известного куда лучше как Мольер, актер и драматург.

- Господа... - ошарашенный встречей с воинственно настроенными мушкетерами, в руках у которых были пистолеты и обнаженные шпаги, Мольер едва не осел на ступеньки лестницы, - Если Вы ищите господина маршала дю Плесси-Бельера...

- Нет, - отрезал д'Артаньян из вежливости притормозив перед комедиантом и ответив на его поклон, - Мы ищем маркиза де Виллеруа. Он уже прошел здесь?

- Нет, юного Виллеруа я не видел. А вот маршал...

- К черту, нам нужен маркиз! - выкрикнул лейтенант уже на бегу, - Скорее! Никогда не прощу себе, если мы опоздаем!

Он побежал по навощенным полам коридора, гремя кавалерийскими шпорами и подкованными каблуками сапог так громко, что все вокруг огласилось громом как перед наступлением апрельской грозы. Его мушкетеры бежали следом.

- Месье, Вы видели де Виллеруа? - крикнул на бегу д'Артаньян, заметив идущего впереди дю Плесси-Бельера, когда на встречу к ним с противоположной стороны вышли трое человек, закутанных в черные плащи.

Один из них вытянул вперед руку, но, прежде чем он успел вскинуть запястье и прицелиться, в него выстрелил один из мушкетеров. Двое других человека в черных плащах набросились на маршала в попытке выхватить у него из рук какой-то предмет. Два выстрела грянули одновременно и один из нападавших упал навзничь. Второй, поняв, что засада была обнаружена, а мушкетеры оказались слишком близко, оттолкнул от себя раненого в плечо товарища, выстрелил ему в грудь и бросился бежать.

- За ним! Быстро! - рявкнул д'Артаньян, подбежав к дю Плесси-Бельеру, - Ну? Живы! - воскликнул он, увидев простреленную шкатулку в его руках, - Это же... это ведь не настоящая? Не та? Черт подери! Разрази меня гром, маршал! Вы самый большой счастливчик каких я только встречал! Кто бы мог подумать, что эта проклятая шкатулка спасет Вам жизнь! Но, где же Виллеруа?

11

Отправлено: 14.01.17 23:55. Заголовок: Отпустив невеселую ш..

Отпустив невеселую шутку в ответ на вопрос д'Агостини не собирался ли он принять участие в новом развлечении двора, князь Луи де Монако счел за лучшее оставить опостылевшую ему толпу придворных и скрыться в тишине личных апартаментов. Он еще не решил, хочет ли увидеть зрелище турецкого марша и торжественный прием в честь посла, да и мало верил в то, что это хоть как-то развлечет его. Ему хотелось веселья и свободы, но ни то, ни другое не были доступны, пока весь двор был занят протокольными мероприятиями. О нет, он не желал блистать как герцог Орлеанский и упаси бог оказаться в центре внимания как Его Величество. Но и топтаться в тени, умирая от скуки, было выше его сил. Королевский обед был достаточно суровым испытанием и для одного дня этого было более чем достаточно. Вот если бы охоту можно было назначать дважды, а то и трижды в день!

- Нет, мой принц, это было бы слишком... -
возразил д'Агостини, шагая рядом с князем, - Так и зверья никакого не останется в этих лесах.

- Так за чем же дело? Можно переехать в другой замок, -
пожал плечами Луи, остановившись у дверей в свои покои, - У Его Величества прекрасные охотничьи угодья в Версале. Я слышал, что там леса даже обширнее здешних.

- Но, замок гораздо меньше, там и десятая часть двора не вместится, -
подавляя смешок, ответил д'Агостини и поспешил открыть двери перед принцем.

- Тем лучше, дорогой мой, взять с собой лишь десяток другой охотников - а кто еще нужен для хорошей забавы. Хм, мне послышалось, или кто-то начал охоту прямо здесь, во дворце?

Стоявшие за его спиной придворные оглянулись в сторону соседней галереи, откуда донесся выстрел. Кто-то нервно рассмеялся, кто-то выкрикнул "караул", но после того, как раздались еще два выстрела, князь оттолкнул стоявшего рядом Мольтени, и бросился в сторону галереи.

- За мной, господа!

Призывать на помощь не было необходимости, дворяне из его свиты уже бежали следом за ним с обнаженными шпагами в руках. А на встречу к ним выбежал человек с пистолетом в руке. Его черный плащ развевался на бегу как черное облако, а шляпа съехала на лоб так, что он вряд ли мог разобрать дорогу. Его тут же схватили за плечи и выбили из руки пистолет.

- Держите его! - приказал князь и прошел в галерею, откуда доносилась характерная гасконская речь лейтенанта д'Артаньяна.

- Да у вас тут настоящая... - Луи посмотрел на распростертое на полу тело, затем на стоявшего над ним маршала дю Плесси-Бельера, - Что здесь произошло? - спросил он, с мальчишеским любопытством разглядывая застывшее лицо покойника, - Этого человека убил тот, другой? Его поймали. Мои люди схватили его. Но, как? Зачем? Надеюсь, они не причинили вреда никому из свиты Мадам? - выпалил он первое, что действительно волновало его, - Негодяи! Стрелять во дворце, как будто это какой-нибудь кабак. Ведите того, другого, сюда! - выкрикнул он своим монегаскам, обернувшись через плечо.

12

Отправлено: 16.01.17 00:22. Заголовок: Грозный рык, раздавш..

Грозный рык, раздавшийся у него за спиной, быстро вывел Франсуа-Анри из оцепенения. Выстрелив из спрятанного под плащом пистолета, он только задел плечо одного противника, так что, ожидая, когда грянет второй выстрел, маркиз и не надеялся на то, что наемник убьет своего подельника вместо него.

- Это странно, -
прошептал он и тут же ощутил сильнейшую сухость во рту. Сглотнув и не обнаружив при этом никакого металлического привкуса, маршал посмотрел на шкатулку, которую все еще держал в занемевшей от напряжения руке.

- Очень странно, - снова повторил он и отбросил пистолет.

Он присмотрелся к отверстию от пули, пробившей стенку шкатулки, и даже встряхнул ее. Услышав звук перекатившейся внутри пули, он улыбнулся. Виновато, неловко, будто мальчишка, разбивший старинную вазу любимой тетушки.

- Кажется, я испортил эту драгоценную вещь, дорогой граф, - проговорил он, стараясь подавить душивший его смех, истерический и неуместный после всего. Он стиснул зубы и присел возле убитого.
Не выпуская из левой руки шкатулку, правой рукой он приподнял шляпу с его лица.

- Эти негодяи подстерегали де Виллеруа на лестнице. А когда увидели там господина Мольера, то испугались и решили дождаться маркиза здесь в этом пустом коридоре. И правильно рассчитали. Ведь в соседней галерее вот вот появятся дворяне из свиты герцога Орлеанского и князя де Монако. В толпе легче простого скрыться и исчезнуть.

"А убитый маркиз так и остался бы здесь,"
- подумал он и бросил взгляд на пистолет в руке сраженного негодяя, - "Этого бы Людовик никогда не простил... прежде всего себе."

В подтверждение его слов из галереи послышался шум возни и крики на смеси французского и итальянского, должно быть монегаски первыми подоспели к месту происшествия.

- А вот и князь! Собственной персоной, -
дю Плесси-Бельер поднялся на ноги и улыбнулся подбежавшему к ним молодому человеку, - Ваше Высочество! Вы как нельзя в правильный момент появились. На этот раз Ваш трофей оказался куда более ценным, чем тот, который ушел от Вашего выстрела на охоте. Вашу помощь невозможно переоценить, - произнес он, сопровождая свое приветствие вежливым поклоном, - А теперь, будьте любезны, прикажите Вашим людям передать этого негодяя мушкетерам графа д'Артаньяна. Это государственный преступник и его будут судить.

Глаза маршала сделались холодными, когда перед ним поставили человека лет сорока с лицом обветренным и таким загорелым, что его можно было бы принять за цыгана, если бы не русые волосы и серые глаза.

- Вы обвиняетесь в преступлении против короны, сударь. Вы знали, на что шли, ведь так? Или Ваш наниматель не сказал Вам, кому принадлежит эта шкатулка? Кстати, кто он?

Маршал говорил тихо, прищурившись, чтобы скрыть от противника мучившую его боль в потревоженной ране. Выждав с минуту ответ обвиняемого, он повернулся к д'Артаньяну.

- Велите запереть его на гауптвахте. С ним никто не должен говорить кроме нас двоих, - заметив любопытство в глазах дворян, окруживших князя де Монако, Франсуа-Анри, заставил себя еще раз улыбнуться им и нарочито весело и громко проговорил, так чтобы его слова были услышаны даже в соседней галерее, - Господа, я прошу прощения за то, что мы уводим Вашего пленника. Этот человек только что пытался ограбить своего подельника и убил его, - он указал на распростертое на полу тело, - Страшное зло должно быть наказано именем короля.

Одобрительные восклицания и присвист послужили лучшим подтверждением того, что если слух о перестрелке и убийстве и будет пущен среди придворных, то он всего навсего будет о попытке грабежа среди лакеев, не поделивших между собой украденное добро.

13

Отправлено: 19.01.17 23:18. Заголовок: Появление свиты княз..

Появление свиты князя де Монако не сулило ничего хорошего и д'Артаньян бросил в их сторону нелюбезный взгляд. Однако же, заметив пойманного ими грабителя, он сменил недовольство на милость, точнее, на то, что ему казалось вежливой улыбкой.

- А, Ваше Высочество... как Вы во-время подоспели, - повторил он приветствие маршала, предпочтя не добавлять к его словам ничего личного, - Эй, держите этого молодца, чтобы не сбежал. Живо вниз. Выводите его и немедленно в казармы.

Толпа любопытных собиралась уже у дверей, напирая на мушкетеров, подоспевших на выручку со своих караульных постов. Те выстроились плотным кордоном, не пропуская никого из галереи в узкий коридор, где лежали два распростертых тела убитых в перестрелке грабителей.

- Так Вы знали о готовящейся засаде, маршал? - тихо спросил д'Артаньян у дю Плесси, пока молодой князь сосредоточенно разглядывал тела убитых, - Черт возьми, я опасался худшего, когда получил от Кольбера записку. Дьявол! Как он мог рассчитывать на то, что этот неопытный мальчишка сумеет вывернуться от этих головорезов?

- Надеюсь, они не причинили вреда никому из свиты Мадам? - последовал не совсем ожидаемый вопрос князя и граф кисло ухмыльнулся.

- Нет, Ваше Высочество, никто не пострадал. Кроме них самих же, - ответил он, бросив вопросительный взгляд на маршала, когда тот обвинил всю троицу в попытке грабежа. Подумав с минуту, лейтенант понял, в чем был расчет дю Плесси, и добавил свою лепту в его ложь во спасение, выкрикнув как можно громче, - Теперь то грабители, промышлявшие во дворце, пойманы! Господа мушкетеры, троекратное ура в честь князя де Монако и его верных дворян!

- Ура, ура, ура! - выкрикнули по его команде мушкетеры, готовые в любой момент броситься на выручку своему лейтенанту - будь то хорошая драка или дружные выкрики в честь победы.

- Уберите это отсюда, - приказал д'Артаньян и отвел дю Плесси-Бельера в сторону, - Маршал, я полагаю, что Вы сделали все, что требовалось с Вашей стороны. О пленнике позаботятся в казарме. Обещаю, до Вашего прихода он еще будет жив, - тонкая усмешка тронула жесткие губы гасконца, - Мои мушкетеры не палачи, в конце-концов, так что, допросы мы ведем весьма простыми и доступными методами. А Вам, я думаю, следует поспешить к королю. Эта история, - он красноречиво хмыкнул и посмотрел на шкатулку, спрятанную под плащом дю Плесси, - Закончится только тогда, когда королева будет уверена в том, что настоящая шкатулка в ее руках. И пусть она сама решит, как поступить с подделкой. Поспешите, друг мой. И успокойте нашего юного лейтенанта. Насколько я успел его узнать, он наверняка убивается из-за того, что пропустил это сражение. Честь имею, маркиз!

Отсалютовав маршалу, д'Артаньян отдал команду своим мушкетерам пропустить его в соседнюю галерею, а сам поспешил вниз следом за пленником, которого должны были увести из дворца через потайную дверь.

// Фонтенбло. Казармы королевских мушкетеров. 6 //

14

Отправлено: 20.01.17 00:30. Заголовок: Следовало поспешить ..

Следовало поспешить и уйти подальше от глаз любопытной толпы, прежде чем, слух о поимке грабителей, терроризировавших апартаменты юных барышень из свиты Мадам, обрастет подробностями об участии в этом деле маршала дю Плесси помимо князя де Монако и его дворян. О нет, на этот раз Франсуа-Анри вполне был бы доволен лишь ролью безликого свидетеля совершенного возмездия. Он плотнее запахнул свой плащ и надвинул шляпу на лицо, чтобы не привлекать к себе внимание.

- Вы правы, как никогда, Ваше Сиятельство, - согласился он, заметив взгляд гасконца, обращенный на острый угол шкатулки, слишком очевидно выглядывавший из-под плаща, - Эта история не закончится до тех пор, пока мы все не будем уверены в том, что все это не передано в руки королевы-матери. О, будь моя воля... - в синих глазах мелькнула лукавая улыбка, - Я бы, не раздумывая бросил бы ее в огонь. Придержите того негодяя в числе Ваших арестантов, месье. Его Величество может пожелать задать ему некоторые вопросы через меня. Я дам Вам знать. И да, берегитесь префекта. Он не знает об этом всего того, что знаем мы, - он приподнял шкатулку в руках, - И не должен. Его дело воры и карманники в парижских предместьях. Дела при дворе должны решаться придворными.

Отвесив вежливый поклон князю де Монако, принимавшему поздравления и хвалебные речи от мушкетеров и дворян, успевших протиснуться сквозь поредевший строй караульных, маршал поспешил к галерее. Протискиваясь через толпу, он слышал передаваемые из уст в уста слухи о кражах невероятной дерзости, а также о том, что каким-то неведомым образом во всем этом был замешан сын одного из самых высокопоставленных вельмож. Кое-кто из дам даже утверждала, что преступники были людьми из высшей знати, некогда осужденные на ссылку от двора за участие во Фронде. Оглянувшись, Франсуа-Анри поймал на себе долгий взгляд одной из любительниц громких скандалов, которая ежели не слышала о них от своих наперсниц, то с легкостью выдумывала их из своего пылкого воображения.

"Эдак до приемной Ее Величества эта история дойдет как одна из тех персидских сказок - будет и волшебный кувшин с демоном, и веревочные лестницы и даже заколдованный колодец с сокровищницей,"
- усмехнулся про себя дю Плесси-Бельер.

// Дворец Фонтенбло. Приемная Ее Величества Анны Австрийской. 2 //

15

Отправлено: 18.02.17 00:52. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Гостиная в покоях герцогини Орлеанской. 6 //

В буфетной царил почти такой же хаос как и в гостиной. Но то была более мирная суматоха, даже не смотря на снующих лакеев, накрывавших столы к полуденному легкому обеду, камеристок, собиравших корзинки со снедью для юных фрейлин Мадам, и пажей герцога Орлеанского, так и норовивших стащить что-нибудь повкуснее прямо из-под носа у мажордома двора герцога Орлеанского, не успевавшего уследить за каждым из них. Франсуа шел следом за маэстро тем уверенным шагом, который выдавал в нем не только военного офицера, но, доверенное лицо самого короля. Он не задумывался о том, насколько отличался приказ найти и привести в королевские покои маэстро о куда другого приказа, оказавшегося на деле куда более опасным и рискованным. Для него любой приказ или просьба, исходившие от Людовика, были одинаково важными и в его собственном понимании обладали самым что ни на есть государственным значением. И только одна мысль, точнее, желание, оказалась сильнее чувства долга. Сколько он не старался, Франсуа не мог перестать думать о своей ненаглядной Оре, которую попросил о встрече в саду.

Он рассеянно слушал взволнованную речь Люлли, говорившего что-то о долгах Мольера и о том, что вскоре того посадят в долговую тюрьму, если Месье или король не окажут помощь его театральной труппе. Виллеруа в силу своей неопытности, да и что скрывать, легкомыслия, не придавал большого значения денежным затруднениям, о которых порой толковал его батюшка герцог де Невиль, а потому, слова маэстро вылетали из его головы еще скорее, чем пробки откупориваемых бутылок розового и белого вина, которые лакеи готовились внести в гостиную по первому же сигналу мажордома.

- Так Вы готовы, маэстро? - спросил маркиз, когда Люлли отправил первого попавшегося ему под руку пажа с запиской к Мольеру, - Мы можем уже идти? Да? Если так, то следуйте за мной, месье. Здесь по лестнице для прислуги можно спуститься вниз куда как скорее. Я знаю дорогу.

Не обращая внимания на подмигивавших ему прехорошеньких камеристок, среди которых уже прошел слух о новом лейтенанте королевской гвардии, зачастившем с визитами к кому-то из фрейлин Ее Высочества, Виллеруа повел маэстро к выходу из буфетной. Все что от него требовалось, он уже сделал, оставалось лишь доставить Люлли ровнехонько в приемную короля, а уж там... от одной только мысли о том, что до встречи с Орой в тенистой оранжерее оставалось всего несколько минут, взгляд Франсуа сделался мечтательным и счастливым.

- Вниз, маэстро, - говорил он, нетерпеливо сбегая вниз по ступенькам и то и дело оглядываясь назад из опасения, что Люлли мог потеряться на темной лестнице, - Здесь нужно повернуть в этот коридор... только, ради бога, не оступитесь! Осторожнее на последних трех ступеньках, они страх как стерты.

Добежав до дверей в коридор, ведший к покоям короля и выходу в Парадную Приемную, Франсуа помедлил и посмотрел в сторону двери садовничьей каморки. О, как же близко! И ведь можно было бы только заглянуть на минутку, позвать Ору и сказать, что он тот же час вернется к ней... искушение было так велико, что, не дожидаясь, когда маэстро спустится по ступенькам последнего лестничного пролета, маркиз проскользнул в приоткрытую дверь и оказался в каморке садовника.

// Дворец Фонтенбло. Чуланчик с садовым инструментом. 2 //

16

Отправлено: 19.02.17 21:54. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Гостиная в покоях герцогини Орлеанской. 6 //

- Готов ли я, о, Мадонна! - воздев руки, восклицал Люлли, - Но Вы же не спрашиваете меня затем, чтобы услышать правдивый ответ, мой дорогой Виллеруа? Нет, Вам нужен единственный ответ, верный и точный - да! Тысяча лет в Чистилище ждет любого, кто посмеет утверждать, будто Люлли мог быть не готовым - никогда!

Шипение игристого вина, пенившегося в бокалах, расставленных в стройное каре посреди стола, манило слух и притягивало к себе взор изголодавшегося маэстро. О, если бы только смочить губы божественным напитком и отправить вслед за ним крылышко вот той румяной пулярки, красовавшейся на блюде, украшенном причудливым натюрмортом из салата и овощей. Но, как маэстро и предполагал, маркиз задал ему вопрос, вовсе не ожидая прямого и честного ответа на него, точнее, ожидая его готовность тут же бежать следом в королевские покои.

- О, Пресвятая Царица мира! - восклицал маэстро в страхе потерять Виллеруа из виду в толпе суетившихся в буфетной лакеев и служанок, - Не так быстро, мой дорогой месье! Нет быстро, прошу Вас! - приговаривал он, сжимая под мышкой футляр с многострадальной скрипкой, пережившей боевое крещение в поездке королевского камерного оркестра скрипок в Версаль, - Я бегу. Но, поверьте, бежал бы куда скорее, если бы Вы дали мне время.

- Попробуйте этот паштет, месье Люлли, - голос искусителя послышался из-за спины маэстро и он с сожалением посмотрел в сторону, где исчез юный маркиз, да же ни разу не обернувшись, - О, не волнуйтесь, милейший маэстро, маркиз идет в сторону лестницы для прислуги, поверьте мне, Вы успеете догнать его в два счет, - продолжал уговаривать Ватэль, протягивая миниатюрную фарфоровую тарелочку с аккуратно разложенными на ней маленькими булочками, с намазанным на них паштетом и украшенные половинками оливок, красовавшихся на маринованном виноградном листе, - Это мое новое изобретение, маэстро. Вы - ценитель нот в музыке, я же - ценитель нот вкуса. Я хочу узнать Ваше мнение, уважаемый маэстро. Прошу Вас, - Ватель почтительно протянул серебряную двузубую вилку и Люлли выдохнул, являя собой все мирские терзания кающегося грешника.

- О, месье Ватель! Но, только ради Вас... только одну! - произнес Люлли и под благоговейными взорами мэтра кулинарии и окруживших их поваров отправил кусочек в рот.

На мгновение в буфетной воцарилась тишина, которую нарушали звуки удалявшихся шагов, доносившиеся из распахнутой настежь двери на лестницу для прислуги.

- И? - склонив голову с видом осужденного на смерть, спросил Ватель и все его помощники также как и он наклонили головы, пристально глядя на маэстро, который зажмурил глаза, взмахнул рукой, словно отдавая команду фанфарам своего оркестра, и наконец издал громкое восклицание на итальянском:

- O, вкус неподражаемый! Это целая... о, целая симфония вкуса, милейший маэстро! Вы создали настоящий шедевр!

- Запейте, запейте же, маэстро, - тут же к нему потянулись сразу несколько рук с бокалами, наполненными вином - красным, розовым, белым.

- О нет... нет, синьоры, меня ждут и срочно же! - безвольные протесты Люлли утонули в целом хоре уговаривавших его поваров с Вателем во главе, - Но, только один... да, пожалуй, это стоит отметить... не более, - поддавшись на уговоры, Люлли опорожнил бокал красного вина, подхватил еще один кусочек булки с паштетом и тут же поймал губами протянутую ему на вилке истекавшую соком куриную грудку, - О, это уже слишком... нет, нет, прошу вас, синьоры! - сопротивляясь искушению с набитым ртом, приговаривал он, запивая тем временем очередной кусок доброй порцией розового вина, - Только ради того, чтобы оценить Ваше искусство, уважаемый мэтр, - произнес он с набитым ртом и наконец, ринулся к двери, за которой скрылся маркиз де Виллеруа.

- Куда же Вы, месье маркиз? - выкрикнул он, оказавшись в темном пространстве между лестницей и выходом в другой коридор, - Где же... ах да, в королевские покои, это вниз, - вспомнил он и направил стопы по мраморным ступенькам, ощущая несвоевременную легкость в голове и ногах от немыслимого коктейля из красного вина и розового игристого, оказавшихся внезапно более чистыми и неразбавленными, чем он ожидал.

Внизу было темно, хоть глаза выколи. До слуха маэстро донеслись звуки торопливых шагов со стороны узкого темного коридора, где-то скрипнула открываемая дверь и раздался удивленный и вместе с тем радостный крик Виллеруа. Потеряв ориентир в темном коридоре, маэстро уперся спиной о стену и со стоном воскликнул:

- Я потерян!

// Дворец Фонтенбло. Покои рядом с Опочивальней Короля. 4 //

17

Отправлено: 20.02.17 23:25. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Коридоры дворца. 4 //

Сумрачный коридор для прислуги казался вдвойне темным после залитого ярким солнечным светом парадного вестибюля и Франсуа-Анри шел к своим покоям едва ли не на ощупь. Его удивляло то, что караульные мушкетеры так и не вернулись на свой пост и в коридоре кроме него самого никого не было. Мерцающий свет гаснущих факелов, воткнутых в стену, освещал крохотный пятачок напротив дверей в королевские покои, а дальше вновь сгущался сумрак длинного узкого коридора. Проходя мимо двери в королевскую гардеробную, дю Плесси помедлил и почти остановился, чувствуя искушение войти к королю без доклада и сбросить раз и навсегда со своих плеч и с души тяжесть возложенного на него расследования и обязанностей маршала двора. Он провел ладонью по резной панели двери, тронул бронзовую позолоченную ручку и намеревался уже надавить на нее, но рука сама собой застыла, онемев.

Нет, он снова лукавил перед самим собой - не желал он и никогда и не подумал бы сдавать свои обязанности и маршальский жезл. В покои короля его манили воспоминания о недавней встрече с графиней и глупая бессмысленная надежда застать ее там. Одну. Чтобы объяснить все. Раз и навсегда. Не отступив ни на шаг перед испепеляющим взглядом, гордостью истинной уроженки Рима. Не поддавшись опасениям, что его слова причинят ей такое же волнение и боль, как и ему самому. Высказать все, чтобы не осталось ни одного слова в душе, которое она не услышала бы.
Но... что же дальше?

"Стоп. Глупец. Неужели я забыл обо всем на свете? Я ей поклялся. Молчать. Черт возьми, это значит только одно - молчать!" -
эта мысль отрезвила его, заставив вернуться к здравому смыслу и даже удивиться собственной беспечности. В ту же минуту он уже поспешно удалялся от двери королевской гардеробной, ускоряя шаги так, что едва ли не бежал, когда услышал из глубины коридора громкий горестный стон: "Я потерян!"

- Бог ты мой, месье, не может быть! - отозвался дю Плесси, с радостью ухватившись за возможность занять себя чьей-нибудь бедой, хоть бы и самой пустячной, лишь бы оттянуть время отчета перед королем и неминуемой новой встречи с Ней, кому он обещал благоразумие и молчание.

- Месье Люлли, вот это да! Вот так встреча! -
обрадованно воскликнул маршал и протянул руку маэстро, тогда только заметив, что уже во второй раз за день потерял свою правую перчатку, - Что Вы здесь делаете? Поверьте, в этой части так же легко заблудиться, как в лабиринте Минотавра. Правда, без него самого. К счастью. Если бы Вы обратили внимание на дверь позади Вас, то обнаружили бы каморку садовника. А вот, случись Вам пройти немного вперед, и Вы окажетесь перед дверью в мою скромную обитель. А еще дальше располагаются внутренние покои Его Величества. Все дело только в том, какую из дверей выбрать, дорогой маэстро. Куда же Вы собирались? Неужели за цветами для одной черноглазой красотки?

Он говорил с беспечным легкомыслием в тоне, весело и так непринужденно, что трудно было бы распознать противоборство желаний и рассудка в его душе. Он без промедления явится с отчетом к королю, но чуть погодя. Дю Плесси сознательно оттягивал этот момент, как будто отсрочка в четверть часа или даже полчаса могла помочь ему вернуть обычную нагловатую небрежность не только в улыбке и словах, но и в сердце.

- Месье маркиз, это Вы? - раздалось за его спиной и, обернувшись, Франсуа-Анри увидел своего камердинера, выглянувшего в коридор, - К Вам только что являлись. От графа де Лионна.

- Идемте, маэстро, - предложил маршал и поддержал подозрительно пошатывавшегося Люлли под руку, - У моего камердинера есть превосходное средство от внезапных приступов легкости в коленях и в голове. Жан! Приготовь горячий настой... твой адский отвар от головы, - приказал он камердинеру, ведя по коридору маэстро, как победитель ведет своего пленника с поля боя.

- Да оставьте... оставьте, месье, -
проворчал Жан, перехватив пошатывавшегося маэстро с другой стороны, - В Вашем то состоянии... ай, неужто снова набедокурили? - строгим тоном спросил он, учуяв винный дух в дыхании маэстро, - А Вас ведь потребовали к королю. И немедленно. И при полном параде, месье. Да как же Вы в таком то виде явитесь? И маэстро опоили... вот еле на ногах держится. Ох, нелегко ему бедняге будет.

- Не ворчи, Жан, - урезонил его маршал и посмотрел назад, услыхав знакомый характерный скрип отворявшейся двери садовничьей каморки, - Идемте. Раз нас обоих требует к себе король, то нужно поспешить.

// Дворец Фонтенбло. Покои рядом с Опочивальней Короля. 4 //

18

Отправлено: 21.02.17 00:48. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Чуланчик с садовым инструментом. 2 //

- Я мигом! - повторил еще раз Франсуа и весело рассмеялся над самим собой, после того, как истошный скрип не смазанных дверных петель вызвал протяжное эхо, и заставил его вздрогнуть.

Все еще посмеиваясь над глупыми страхами, которые порождала эта мрачная и кажущаяся заброшенной лестница, маркиз прошел к коридору, ведшему в королевские покои и парадную приемную. Он тщетно всматривался в темноту, пытаясь разглядеть силуэт Люлли. Его не было видно. Зато, до чуткого слуха юноши донеслись голоса двух мужчин и звуки шагов, удалявшихся прочь.

- Маэстро! Погодите же! - крикнул Франсуа, забыв про веселье, а также приличия и всяческую осторожность, - Куда же Вы, месье Люлли!

Пробежав наугад несколько шагов в темноту коридора, Франсуа наконец разглядел темные фигуры двух мужчин, ведших кого-то под руки. Он прибавил шагу и догнал похитителей почти у самых дверей. Один из них, распахнул дверь ногой, тогда как второй удерживал склонившегося ему на плечо беднягу. И этим то беднягой оказался сам маэстро - при виде хорошо знакомой всклоченной шевелюры, за которую Люлли за глаза прозвали флорентийским чертом, Франсуа почувствовал, как у него похолодело все внутри.

- Что с маэстро? Ему худо? - спросил он упавшим голосом, не зная что и думать, - Маршал, это Вы? Где Вы нашли месье Люлли? Что с ним сделали?

- О, это Вы господин маркиз? -
ответил ему старый камердинер маршала - Франсуа узнал его лицо в свете, заполнившем коридор через открытую дверь, - Не волнуйтесь так. Месье, как видно, хватил лишнего. Сейчас мы его в чувство то приведем. А тогда проводите его к королю. Его и моего хозяина ждут немедленно. Между прочим. И быть может, Вашу Милость также.

- Может, - рассеянно ответил Виллеруа. Он никак не мог взять в толк, когда Люлли успел хватить лишнего и чем это можно исправить, - А может, ему плохо сделалось? - с сочувствием спросил он, не желая верить в такое вопиющее легкомыслие маэстро.

- А как же, плохо... вон бледный то какой. Да и Вы что-то... - старик увел Люлли в комнату маршала и усадил в одно из кресел, стоявших у камина, а потом обернулся к Франсуа и поклонился ему, кивнув в сторону своего хозяина, - Да Вы уж зайдите, месье маркиз. Я живо все справлю. Чего Вам в дверях то стоять.

Не желая передавать столь значимую миссию, доверенную ему королем, никому другому, даже самому маршалу дю Плесси-Бельеру, Франсуа прошел в комнату, нерешительно озираясь вокруг. По странности, жилище прославленного сердцееда оказалось скромным и вовсе не таким, каким представлял его себе маркиз, слушая истории о многочисленных романтичных похождениях и победах маршала из уст величайших шутников королевского двора маркиза де Лозена и графа де Вивонна. Неужели все их басни про коллекцию похищенных вееров и срезанных локонов красавиц, отдавших свои сердца маршалу, были выдумками? А как же огромная постель, застланная алым шелком и сотни персидских подушек, разбросанных на полу? В комнате царил пусть и не идеальный, но по-военному организованный порядок, в ее убранстве, хоть и удобном, не было ничего лишнего и тем более свидетельствовавшего об изнеженности вкусов хозяина. Заметив на себе пристальный взгляд старика камердинера, Франсуа зарделся ярким румянцем, будто бы его поймали за подглядыванием в чужой сад.

// Дворец Фонтенбло. Покои рядом с Опочивальней Короля. 4 //

19

Отправлено: 29.03.17 22:39. Заголовок: // Дворец Фонтенбло...

// Дворец Фонтенбло. Лужайка перед дворцом и потайной ход. //
После пяти часов.

Вспомнив свое вторжение в кухни, когда даже самая грозная из кухарок не посмела встать поперек дороги "господину лейтенанту", Франсуа самодовольно ухмыльнулся и, гордо вскинув голову, повел Ору ко входу во дворец со стороны служебного крыла.

- Здесь виды не парадные, - объяснял он на ходу, - Это потому что этим входом пользуются в основном прислуга, королевские поставщики, обойщики, аптекари, да кто только не проходит здесь. Кстати, это крыло находится в ведении моей роты, - не без гордости отметил он, - Так что, я тут командую караулами, - он важно насупил брови, когда они проходили мимо двух караульных гвардейцев, немедленно отдавших честь лейтенанту и его спутнице.

- Меня пока еще мало кто знает, - признался Франсуа, не слишком то умевший врать, даже ради красного словца, - Но вот мой мундир - это как ключ ко всем дверям. Ага. Даже новый управляющий дворцовыми празднествами... как его имя, я не запомнил, но он так расшаркивался передо мной. Вы бы только видели!

Они как раз вошли в огромный вестибюль, который в отличие от парадных залов и коридоров, был гораздо темнее из-за отсутствия окон и теснее. Вдоль стен в три яруса стояли ящики и бочонки, на полу валялись клочья соломы и кое-где сквозняк поднимал ворох утиного пера. Шаги по каменными плитам гулко отдавались, проносясь далеко вперед в коридоры, выходившие из этого вестибюля во все части дворца.

- Всецело к услугам Вашей Милости, - передразнивая того самого управляющего пропищал фальцетом Виллеруа, засеменив перед Орой и отвешивая перед ней многочисленные поклоны, - Ей-богу можно со смеху помереть... ему бы в балагане работать, а не управляющим. Стелился ужом.

Ему тоже понравилась мысль делегировать поручение отыскать потерянные ножницы мальчишке садовнику и Франсуа улыбнулся, согласно кивнув.

- Дам тому мальчишке пару монет, так он все кусты в парке перевернет. Пропажу то вернут, ничего страшного. А вот про ту девицу... - его лицо перестало излучать озорную браваду, когда он снова вспомнил про утреннее приключение, - Наверное она и правда сбежала. Но, как же они нашли ее? - вдруг побледнев спросил маркиз и стянул шляпу на самый лоб, - Ведь мы с ней столкнулись в потайном коридоре. О нем никто не знает... не должен знать. Как же она там оказалась? И потом, когда мы вышли наружу, они ее тут же и схватили, - тут он сгреб шляпу свободной рукой и закрыл ей свое лицо, промычав в плотный фетр, - Какой же я осел! Она же случайно забежала в ту дверь! И искала выход... а я то, я то болван, вывел ее обратно. Прямо им в руки. О, господи... Ора, я же так подвел человека! Если они убили того другого, то что же сделают с беглянкой? Или сделали уже?

В волнении он даже не заметил, как они вошли в кухни, через которые им следовало пройти, чтобы попасть к коридору для прислуги, выходившему к той лестнице, которая вела к буфетной Мадам.

- А ну! Брысь отсюда! - послышались грозные крики все той же кухарки, но, к счастью, относились они вовсе не благородным господам, почтившим кухни своим присутствием, а к мальчишке, схватившему булку из корзинки со свежей выпечкой. Ему здорово досталось по рукам, но схваченная булка была уже надкушена и спрятана за пазуху, так что возвращать ее не стали.

- А, это Вы, господин лейтенант, - чуть более дружелюбно окликнула их кухарка и Франсуа поспешил бросить в ее сторону важный взгляд, чтобы пресечь всякую фамильярность, - Можете так и передать, все в порядке и мы успеем с десертами ко времени. Если только всякие не будут соваться здесь! А ну! - это уже относилось к долговязому юноше, одетому в ливрею королевского дома, успевшему наполнить полную корзинку снеди за ее спиной, - Лучше бы в кухнях караулы выставили. А то мало ли какой сброд здесь ошивается!

Виллеруа быстро нахлобучил шляпу на голову и не стал оборачиваться во второй раз на крики кухарки. Он поспешил вывести Ору прочь в коридор, подальше от туманного пара и запахов жаркого, выпечки и свежей рыбы, смешавшихся в одно.

- Теперь сюда, милая Ора, -
шепнул он девушке, когда они прошли по коридору к знакомой уже лестнице, - Вы все-таки думаете, что меня ударили из-за того, что я был с той девушкой? - снова заговорил он своем приключении, которое не давало ему покоя с самого утра, если конечно же не считать тех минут, которые он провел с Орой наедине, занятый совсем другими переживаниями, - Если бы можно было узнать наверняка, кто она. И те люди... если они совершили насилие в королевском дворце, то обязаны ответить по всей строгости закона. А я, как лейтенант гвардии должен их отыскать. Но мне никто не верит. Даже Бонтан посмеялся. Сказал мушкетерам, которые нашли меня, что я споткнулся и упал. Король меня выслушал. Но у него столько дел. Он поручил Ла Рейни выяснить все, но что там, - Франсуа неловко махнул рукой, задев руку Оры и взял ее в свою, - А Вы, ведь Вы же видели все... то есть, Вы там были сейчас. Вы же знаете, что я сказал правду. И тот платок! Он остался у князя... ах... ведь это же улика. Ее надо срочно получить назад. И тогда я смогу заставить Ла Рейни действовать. Да да!

Он запнулся и посмотрел Оре в глаза. Они стояли на ступеньках лестницы между первым и вторым этажом рядом с тем самым местом, где можно было прятаться в тени колонн.

- А что Вы думаете, Ора? Я ведь должен отыскать ту девушку, да? И наказать тех людей?

20

Отправлено: 30.03.17 00:56. Заголовок: Следовало честно при..

// Дворец Фонтенбло. Лужайка перед дворцом и потайной ход. //

Следовало честно признать: выбор пути, предложенного маркизом, был не слишком удачен, и соглашаться на него не следовало. Но свою ошибку Ора поняла только тогда, когда они с Франсуа оказались в огромном, душном помещении, больше похожем на ад, каким его обыкновенно изображают на стенах сельских церквей, чем на источник тех изысканных кушаний, которыми угощались при дворе. Шум, чад – и сверх этого упоительный, умопомрачительный аромат Еды с большой буквы. А ведь она так и не сумела толком перекусить перед королевским обедом, запутавшись в ворохе Очень Важных Дел.

Пока Виллеруа задирал нос перед кухаркой, изображая из себя птицу высокого полета (да нет, зачем ему было что-то изображать, если он и вправду стоял на недосягаемой высоте, о чем Оре все время приходилось себе напоминать, чтобы не обманываться простотой и легкостью их дружбы), девушка рассеянно улыбалась, надеясь, что стук ножей, звон кастрюль и нескончаемый гул голосов заглушат тихое недовольное ворчание, доносящееся из под ее корсета. А с какой завистью она проводила взглядом маленького воришку, сумевшего сохранить аппетитную булочку! Ора чуть не захлебнулась слюной, представив, как ее зубы вонзаются в упругую белоснежную мякоть…

Мысли о недостижимом счастье (с корицей, судя по аромату) не оставляли ее до самой лестницы в буфетную Мадам, и если бы Франсуа не заговорил снова о своем утреннем приключении, Монтале так и думала бы о булочке – и о том, осталось ли в буфетной хоть что-нибудь съедобное, чтобы прекратить уже это навязчивое ворчание, способное оконфузить ее в самый неподходящий момент.

- Боюсь, что вы не сможете узнать про эту девушку ничего нового, пока не отыщете ее. Ведь не пойдете же вы к туркам спрашивать, не ловили ли они кого-нибудь поутру, - вздохнула она, нехотя отвлекаясь от мечты о булочках. – Странно, что господин Бонтан вам не поверил, он показался мне человеком весьма разумным и понимающим. Быть может, он просто испугался, что вы сейчас же кинетесь искать эту пропавшую девушку в свите турецкого посла и накликаете на себя неприятностей?

Она стояла на ступеньку выше Виллеруа, так что могла смотреть ему, что называется, глаза в глаза, не задирая голову, и читала в его глазах искреннее беспокойство.

- Вы настоящий рыцарь, Франсуа, - с твердым убеждением повторила Ора то, что уже не раз говорила маркизу. – И вы обязательно ее найдете! И спасете, как спасли вашего Люка. Надо только забрать платок… Будь вы женщиной, то отыскали бы эту вашу таинственную незнакомку по одному аромату духов.

Смутная мысль крошечной мышкой мелькнула в кудрявой головке Монтале, так быстро, что Ора едва успела ухватить ее за кончик хвоста.

- Интересно, собака господина Дегре умеет брать след, как гончая? Ей можно было бы дать понюхать этот платок… Но нет, вряд ли это поможет, ведь пойманную девушку, скорее всего, унесли. Хотя…

Монтале сердито тряхнула тугими локонами в попытке прогнать дурацкие мысли, но они уже неслись вскачь и останавливаться не желали:

- Хотя собака, наверное, могла бы по следу найти, откуда эта девушка прибежала к потайной двери, если она действительно попала внутрь снаружи. Ведь правда же? Тогда вы сможете узнать, кто она. Можно было бы взять на псарне одну из гончих, только она ведь будет лаять всю дорогу, это мало кому понравится. Ох нет, опять я говорю глупости, а меня, между прочим, ждут!


Вы здесь » Король-Солнце - Le Roi Soleil » Фонтенбло. » Дворец Фонтенбло. Лестница для прислуги